15/3/17

El chocolate no sólo es bueno para el corazón sino también para el cerebro [15-3-17]

El chocolate no sólo es bueno para el corazón sino también para el cerebro

El chocolate, cuyos efectos benéficos para el sistema cardiovascular ya fueron revelados por ensayos clínicos, también parece favorecer la circulación sanguínea cerebral, según dos estudios publicados el domingo en Estados Unidos.

La primera investigación fue realizada por el doctor Ian Macdonald, de la facultad de Medicina de Nottingham en Gran Bretaña, con mujeres jóvenes en buena salud para comprobar si una bebida rica en flavonoide, la sustancia antioxidante que contienen los granos de cacao, aumentaba sus funciones mentales durante un test.

Aunque el preparado, CocoAvia, proporcionado para el estudio por su fabricante, la firma de golosinas Mars, no mejoró la performance de estas personas en la prueba en comparación con el grupo que no consumió la bebida, ésta incrementó netamente la circulación saguínea en sus cerebros durante un período de dos a tres horas, precisó el médico.

Según él, investigaciones más profundas podrían mostrar un potencial prometedor de las bebidas ricas en flavonoide para tratar personas de edad que hayan sufrido ataques cerebrales y que sufran de demencia.

Otro estudio dirigido por el doctor Norman Hollenberg de la facultad de Medicina de Harvard con personas de buena salud mayores de 50 años, también acusó un claro aumento del flujo sanguíneo en el cerebro de quienes consumieron una bebida rica en flavonoide.

Este médico estudió los efectos del cacao en los indígenas Kuna de Panamá, que consumen la sustancia regularmente y cuyos ancianos no sufren de hipertensión arterial ni deterioro cerebral.

El investigador estimó sin embargo que los efectos del cacao sobre el cerebro, aunque parecen prometedores en los estudios, deben ser todavía corroborados a través de ensayos químicos más profundos.

Estos dos médicos, que presentaron sus trabajos en el marco de la conferencia anual de la Asociación estadounidense para la promoción de la ciencia (AAAS), advirtieron además contra una eventual corrida hacia el chocolate.

Secreto milenario

Los chocolates que se consumen, son también ricos en azúcar y grasa. Su tenor en flavonoide es inexistente. Los fabricantes retiran en el proceso de fabricación esta sustancia, que da un gusto amargo al cacao puro.

Según un estudio de la doctora Diane Becker, profesora de la facultad de Medicina Johns Hopkins de Baltimore (Maryland, este), publicado en noviembre pasado, algunos cuadrados de chocolate negro diarios tienen el mismo efecto que la aspirina en la reducción de la coagulación sanguínea y de los riesgos de bloqueo de las arterias, que provocan numerosas crisis cardíacas.

El flavonoide, cuyos efectos dilatadores sobre las arterias se conoce de larga data, también se encuentra en el té, las frutas, las leguminosas y el vino.

Al parecer ayuda a la planta a reparar lesiones y a protegerlas contra los parásitos y plagas.

Los mayas y los aztecas sacaban provecho de las propiedades medicinales del cacao hace más de 2.000 años, antes de que los conquistadores lo llevaran a Europa en la Edad Media.

 

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